Karma Man (2000) | Testo e Traduzione

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KARMA MAN

(David Bowie)

Fingertip sun at sideshow stalls
They throw the balls
At coconut fur that hides behind
Colored shades that blind your eyes
Every child’s mother
holds an ice-cream cone
They circle round
Perceived unknown by an eye that peers
From a hole in the tent where no one goes
A figure sitting cross-legged
on the floor
He’s clogged and clothed in saffron robes
His beads are all he owns
 
Slow down 1
Slow down
Someone must have said “let’s slow him down”
Slow down
Slow down
It’s pictured on the arms of the karma man
 
Fairy tale skin
Depicting scenes from human zoos
Impermanent toys like peace and war
A gentle face you’ve seen before
 
Karma man tattooed on your side
The wheel of life
I see my times and who I’ve been
I only live now and I don’t know why
I struggle hard to take these pictures in
But
All my friends can see
is just the pinkness of his skin
 
Slow down
Slow down
Someone must have said “let’s slow him down”
Slow down
Slow down
It’s pictured on the arms of the karma man

UOMO DEL KARMA

(David Bowie)

Il sole in punta di dita alle bancarelle del circo
Lanciano le palle
Alla noce di cocco che si nasconde dietro
Tinte colorate che accecano gli occhi
Ogni madre di un bambino
ha in mano un cono gelato
Girano in tondo
Sconosciuti percepiti da un occhio che scruta
Da un buco nella tenda dove nessuno va
Una figura seduta a gambe incrociate
sul pavimento
È intabarrato e indossa abiti color zafferano
Le sue perline sono tutto ciò che possiede
 
Calma 1
Calma
Qualcuno deve aver detto “Facciamolo calmare”
Calma
Calma
È raffigurato sulle braccia dell’uomo del karma
 
Pelle da favola
Che ritrae scene di zoo umani
Giocattoli effimeri come la pace e la guerra
Un volto gentile che hai già visto prima
 
L’uomo del karma tatuato sul tuo fianco
La ruota della vita
Vedo i miei trascorsi e chi sono stato
Vivo solo il presente e non so perché
Faccio fatica ad accettare queste immagini
Ma
Tutto ciò che i miei amici possono vedere
è solo il rosa della sua pelle
 
Calma
Calma
Qualcuno deve aver detto “facciamolo calmare”
Calma
Calma
È raffigurato sulle braccia dell’uomo del karma

NOTE

Karma Man fu registrata il 1° settembre 1967 come lato B di Let Me Sleep Beside You e apparve su Deram Anthology. Una versione di gran lunga superiore fu registrata dal vivo alla BBC nel 1968 ed è disponibile su Bowie at the Beeb.
Fu successivamente re-incisa, nel 2000, per l’album Toy uscito postumo nel 2021.

Potete ascoltare la versione originale qui.

Il buddismo, negli anni ’60, era molto in voga e Bowie stesso se ne interessò a tal punto da comporre alcuni brani chiaramente ispirati alla filosofia tibetana (Silly Boy Blue). In questo brano immagina una figura, vestita in abiti zafferano e accovacciata sul pavimento in meditazione, come una sorta di supereroe buddista. I tatuaggi sulla pelle offrono profezie e saggezza che cozzano con il circo che gli gira attorno. L’occidente, in contrapposizione, lo considera un fenomeno da baraccone relegato in una tenda e lo schernisce.

1 Letteralmente “rallenta!”. Non è chiaro se il ritornello è un invito agli occidentali ad abbracciare la filosofia di vita del buddismo e dedicarsi alla meditazione, rallentando la loro corsa. Oppure, se gli occidentali scherniscono il calmo protagonista del brano invitandolo a calmarsi.

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Crew DBI
La Crew al timone di David Bowie Italia | Velvet Goldmine è formata da Daniele Federici e Paola Pieraccini. Daniele Federici è organizzatore di eventi scientifici ed è stato critico musicale per varie testate, tra cui JAM!. E' autore di un libro su Lou Reed del quale ha tradotto tutte le canzoni, prima di farlo con quelle di Bowie. Paola Pieraccini, imprenditrice fiorentina, è presente su VG fin dall'inizio e lo segue dagli anni '70. Entrambi hanno avuto modo di incontrare Bowie come rappresentanti del sito.
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